Tot nu toe zat er eigenlijk maar weinig fantasy in de serie Seekers. De dieren in het verhaal praten weliswaar met elkaar, maar behalve de bijzondere beer Ujurak en af en toe een gedroomde (of ingebeelde?) boodschap van de geesten stond eerder de strijd tussen natuur en menselijke industrie centraal. Nu zijn Toklo, Lusa, Ujurak en Kallik bijna aan het einde van hun tocht aangekomen, en ligt Geesten in de sterren in de boekwinkel. Dat klinkt veelbelovend: krijgen we in het slotdeel dan toch nog wat meer fantasy?


In de serie Seekers zijn vier berenwelpen samen op zoek naar de Laatste Wildernis. Dat gaat niet erg vlot: wie wel eens een echte beer heeft gezien weet dat deze logge dieren best harde sprintjes kunnen trekken, maar zeker geen marathonlopers zijn. Het was dan ook best verrassend dat de jonge beren aan het einde van het vierde deel een nog veel grotere opdracht kregen, zeker nu bekend is dat de serie uit zes delen bestaat. Dat wordt dus aftellen: krijgen de beren het wel voor elkaar om in maar twee boeken hun moeilijke missie te voltooien? En hoe ver komen ze in het vijfde boek?


Schrijverscollectief Erin Hunter mag dan ondertussen begonnen zijn aan nieuwe series als Seekers en Survivor Dogs, maar ook met hun eerste reeks Warrior Cats zijn ze nog lang niet klaar. In de Verenigde Staten zijn ondertussen vijf series van elk zes boeken verschenen over de kattenclans, en aan de zesde serie wordt op dit moment gewerkt. Daarnaast zijn er manga’s, ‘super editions’, ‘field guides’ en ‘warrior stories’, en heeft de boekenreeks die compleet in het teken staat van katten inmiddels een flinke fanbase opgebouwd. Voor de storm is het vierde deel in de eerste reeks, maar is het boek echt zo goed als de populariteit van de serie doet vermoeden?


Schrijverscollectief Erin Hunter is niet echt van de korte verhaaltjes. De lopende serie Survivor Dogs telt in het Engels al zes boeken, de Warrior Cats-boeken vormen zes series met elk zes delen, en van Seekers is onlangs alweer het vierde Nederlandse boek verschenen. Het einde van het derde deel leek echter ook het einde van een lange reis te zijn: de vier jonge beren zijn eindelijk in de Laatste Grote Wildernis aangekomen. Maar is dat inderdaad zo’n goede plek om te wonen…?


Door de zachte winter zijn sommige Russische bruine beren dit jaar eind maart al uit hun winterslaap ontwaakt. En je kunt ervan uitgaan dat ze dan honger hebben! Lokaas moet ze buiten de bewoonde gebieden houden, maar als ze daar toch komen gaat de overheid ze ‘bestrijden’. De jonge beren in Seekers kunnen daarover meepraten: platgezichten bewaren allerlei lekkers in grote blikken in hun achtertuin, maar je mag niet betrapt worden als je het opeet. Dan worden ze ineens heel boos, maar dat is niet het enige gevaar voor de berenjongen in Seekers 3: Achter de rokende bergen


Het schrijverscollectief Erin Hunter is blijkbaar dol op dieren. Niet alleen komen er nieuwe boeken uit in de Warior Cats-reeks, maar ook honden zijn nu aan de beurt in de nieuwe Survivor Dogs-serie. En intussen zijn ook de beren nog niet vergeten: in maart kwam Bij het Groot Berenmeer uit, het tweede deel in de Seekers-reeks. Dat boek ziet er wel wat anders uit dan het vorige. Het is bijvoorbeeld geen hardcover meer, maar een paperback. Zou het verhaal zelf wel nog even spannend zijn, of is dat ook anders?


Kinderen die graag boeken over dieren lezen, hebben een ruime keuze. Zo zijn er de (iets minder realistische) muizen van Geronimo Stilton, de uilen uit De legende van de Wachters, de konijnen van Waterschapsheuvel en de wilde katten uit de reeks Warrior Cats. De auteurs van die laatste serie zijn nu aan een nieuwe begonnen: Seekers, over beren. Op het mooie omslag staat een ijsbeer, en er komen ook grizzlyberen en zwarte beren in voor. Maar zit er ook nog wat fantasy in het boek, of kun je net zo goed naar Animal Planet kijken?


Geheimen is het derde deel in de Warrior Cats-serie en gaat verder waar deel twee, Water en vuur, is geëindigd. Het is nog steeds bladkaal (winter) en de katten van de DonderClan hebben het niet makkelijk, want het eten is schaars. Maar als nieuwblad (lente) aanbreekt, blijken de problemen voor de DonderClan nog niet voorbij te zijn. De rivier treedt uit zijn oevers en een groot gedeelte van het Donderterritorium komt onder water te staan. De DonderClan is echter niet de enige clan die last heeft van het water; het kamp van de RivierClan is helemaal ondergelopen. De RivierClankatten zijn in nood, maar is de DonderClan bereid hun vroegere vijanden te helpen?


Water en vuur gaat verder waar het eerste deel van de Warrior Cats-serie is gestopt. Na een heftig gevecht met de SchaduwClan is voormalig huiskat Vuurpoot benoemd tot krijger van de DonderClan en daar hoort een nieuwe naam bij: Vuurhart. Samen met zijn beste vriend Grijsstreep gaat Vuurhart op zoek naar de WindClan, die in het voorgaande boek door de SchaduwClan van hun territorium is gejaagd. Alles lijkt goed te gaan, maar op de terugweg hebben de katten een aanvaring met de RivierClan, waarbij één van de RivierClankatten sterft. Iets wat de RivierClan niet snel zal vergeten. Het duurt dan ook niet lang voordat er sporen van de RivierClan en de SchaduwClan op DonderClanterritorium worden gevonden. Alles wijst erop dat de RivierClan en de SchaduwClan met elkaar samenspannen tegen de DonderClan.


Rufus is een poesiepoes, een huiskat. Hij heeft een heerlijk lui leven, maar stiekem droomt hij van het bos en van muizen vangen. Op een dag besluit hij zijn vertrouwde huis te verlaten en het bos in te gaan. Maar in het bos wacht hem een groot gevaar. Daar wonen namelijk de wilde katten van de DonderClan. Het duurt niet lang voordat Rufus de DonderClan tegenkomt en dat mondt uit in een wild gevecht. Rufus vecht hard en de katten van de DonderClan zijn onder de indruk van zijn kracht en inzicht. Rufus mag zelfs bij de DonderClan komen!

Rufus voelt zich algauw helemaal thuis in de DonderClan. Hij heeft een nieuwe naam gekregen, Vuurpoot, en hij wordt opgeleid tot een echte krijgskat, samen met zijn nieuwe vrienden Grijspoot en Ravenpoot. Vuurpoot leert dat er in het bos vier kattenclans leven: de DonderClan, de RivierClan, de WindClan en de SchaduwClan. De afspraak is dat ze niet op elkaars terrein jagen. Maar de SchaduwClan houdt zich niet aan de afspraak en de DonderClan is in gevaar. Zal het Vuurpoot lukken de DonderClan te beschermen?