De mensheid is in groot gevaar en dreigt het onderspit te delven tegen natuurgeweld en ziekte. Eerst kwamen de zonnevlammen die de aarde grotendeels verwoestte. Daarna kwam de Vuring, een virus dat mensen eerst krankzinnig maakt en daarna doodt. De wanhoop is groot en wetenschappers hebben er alles voor over om een kuur te vinden. Wanneer ontdekt wordt dat een aantal jonge kinderen immuun is voor de Vuring, wordt Wicked opgericht.


Na de enorme cliffhanger in Geestesoog is het in Cyberbrein, deel twee in James Dashners nieuwe trilogie The Mortality Doctrine, tijd voor Michael voor een nieuwe missie: de meedogenloze Kaine opsporen en hem tegen zien te houden. Kaine blijkt namelijk niet zomaar een losgeslagen gamer te zijn, zoals Michael en zijn vrienden altijd dachten, maar een computerprogramma dat zelfbewustzijn heeft ontwikkeld: een tangent. En nu heeft hij een manier gevonden om tangenten over te plaatsen in menselijke lichamen… Zal het Michael en zijn vrienden lukken Kaine te vinden voor het te laat is, en hij niet alleen de virtuele wereld heeft overgenomen, maar ook de échte wereld?


Michael is een fanatieke gamer, en samen met zijn beste vrienden Sarah en Bryson (die hij overigens nog nooit in het echt heeft ontmoet) doet hij dan ook het liefst niets anders dan de hele dag rondhangen in het VirtNet, een virtuele wereld die net zo echt aanvoelt als de werkelijke wereld. Samen kunnen ze alles aan en zijn ze hard op weg om toegang te krijgen tot het speciale Lifeblood Deep, het allerhoogste level van het spel. Maar dan ontdekken Michael en zijn vrienden dat er iets goed mis is in het VirtNet. Een losgeslagen hacker ontvoert mensen in het VirtNet, met als gevolg dat spelers niet alleen in het spel doodgaan, maar ook in de echte wereld. Plotseling is de grens tussen wat echt is en wat nep wel heel vaag geworden…


Vóór het bestaan van Wicked, vóórdat de Laar werd gebouwd en vóórdat Thomas in het labyrint terecht kwam, werd de aarde geteisterd door zonnevlammen. Mark en Trina wisten zich een jaar lang in leven te houden in de helse wereld die ontstaan was nadat de zonnevlammen de wereld ten gronde hadden gericht. Samen met andere overlevenden wonen zij in een kleine nederzetting in de bergen en hopen weer een bestaan op te kunnen bouwen. Maar het lot beslist anders, wederom worden ze door een ramp getroffen. Ze zullen slim, behoedzaam en genadeloos moeten zijn om ook deze keer te overleven.


Thomas is vastbesloten om Wicked te laten boeten voor wat ze hem en zijn vrienden aangedaan hebben. Zonder mededogen heeft deze organisatie bezit genomen van hun leven en gebruikt voor hun testen. Ze hebben Thomas alles afgepakt: zijn identiteit, zijn geheugen en het vertrouwen in zijn beste vriendin. Wicked wil met de overgebleven Laarders gaan samenwerken en zegt dat de beproevingen er bijna op zitten, er is slechts één laatste test. Thomas wil daar niet aan meewerken, Wicked heeft hem al te vaak voorgelogen en gemanipuleerd. Samen met een aantal vrienden weet hij te ontsnappen naar Denver, waar ze hulp hopen te vinden. Maar Wicked laat het er niet bij zitten en zet het leven van zijn vrienden op het spel om Thomas over te halen om terug te komen.


Thomas, Teresa en de andere overlevenden van het Labyrint genieten ervan dat ze veilig zijn. Ze hebben dat afschuwelijke oord overleefd en zijn gered uit de handen van Wicked. Helaas is hun opluchting van korte duur wanneer ze beseffen dat ze nog steeds proefpersonen van Wicked zijn. De tweede fase van de proeven gaat nu beginnen en Wicked heeft het hen zo moeilijk mogelijk gemaakt. Vriendschappen worden op de proef gesteld.


Het nieuwe jaar nadert al rap, dus het wordt weer tijd voor de leukste eindejaarstraditie: de lijstjes! Binnenkort kijken we terug naar onze favoriete boeken van 2014, maar nu is het eerst tijd om even vooruit te kijken naar al het moois dat het nieuwe jaar ons op fantasygebied zal brengen. We zijn uiteraard ook hartstikke benieuwd naar welke boeken jullie het meest uitkijken!


Een jongen wordt wakker in een donkere afgesloten lift. Het enige dat hij nog weet is dat hij Thomas heet. Hij weet niet wie hij is, hoe hij in de lift beland is of wie zijn ouders waren. De lift brengt hem naar De Laar, een grote open ruimte met gigantische muren erom heen. Er wonen een aantal jongens die net als Thomas geen idee hebben wat ze daar doen of waar ze vandaan komen. Wel weten ze dat ze hier door onbekende mensen gevangen zijn gezet. De Laar wordt omgeven door een gigantisch labyrint waarvan de uitgang nog steeds niet gevonden is. Overdag is het veilig in het labyrint maar s’nachts is het buiten de muren levensgevaarlijk. Nog nooit heeft iemand een nacht in het labyrint overleefd.