Tot nu toe zat er eigenlijk maar weinig fantasy in de serie Seekers. De dieren in het verhaal praten weliswaar met elkaar, maar behalve de bijzondere beer Ujurak en af en toe een gedroomde (of ingebeelde?) boodschap van de geesten stond eerder de strijd tussen natuur en menselijke industrie centraal. Nu zijn Toklo, Lusa, Ujurak en Kallik bijna aan het einde van hun tocht aangekomen, en ligt Geesten in de sterren in de boekwinkel. Dat klinkt veelbelovend: krijgen we in het slotdeel dan toch nog wat meer fantasy?


In de serie Seekers zijn vier berenwelpen samen op zoek naar de Laatste Wildernis. Dat gaat niet erg vlot: wie wel eens een echte beer heeft gezien weet dat deze logge dieren best harde sprintjes kunnen trekken, maar zeker geen marathonlopers zijn. Het was dan ook best verrassend dat de jonge beren aan het einde van het vierde deel een nog veel grotere opdracht kregen, zeker nu bekend is dat de serie uit zes delen bestaat. Dat wordt dus aftellen: krijgen de beren het wel voor elkaar om in maar twee boeken hun moeilijke missie te voltooien? En hoe ver komen ze in het vijfde boek?


Schrijverscollectief Erin Hunter is niet echt van de korte verhaaltjes. De lopende serie Survivor Dogs telt in het Engels al zes boeken, de Warrior Cats-boeken vormen zes series met elk zes delen, en van Seekers is onlangs alweer het vierde Nederlandse boek verschenen. Het einde van het derde deel leek echter ook het einde van een lange reis te zijn: de vier jonge beren zijn eindelijk in de Laatste Grote Wildernis aangekomen. Maar is dat inderdaad zo’n goede plek om te wonen…?


Door de zachte winter zijn sommige Russische bruine beren dit jaar eind maart al uit hun winterslaap ontwaakt. En je kunt ervan uitgaan dat ze dan honger hebben! Lokaas moet ze buiten de bewoonde gebieden houden, maar als ze daar toch komen gaat de overheid ze ‘bestrijden’. De jonge beren in Seekers kunnen daarover meepraten: platgezichten bewaren allerlei lekkers in grote blikken in hun achtertuin, maar je mag niet betrapt worden als je het opeet. Dan worden ze ineens heel boos, maar dat is niet het enige gevaar voor de berenjongen in Seekers 3: Achter de rokende bergen


Het schrijverscollectief Erin Hunter is blijkbaar dol op dieren. Niet alleen komen er nieuwe boeken uit in de Warior Cats-reeks, maar ook honden zijn nu aan de beurt in de nieuwe Survivor Dogs-serie. En intussen zijn ook de beren nog niet vergeten: in maart kwam Bij het Groot Berenmeer uit, het tweede deel in de Seekers-reeks. Dat boek ziet er wel wat anders uit dan het vorige. Het is bijvoorbeeld geen hardcover meer, maar een paperback. Zou het verhaal zelf wel nog even spannend zijn, of is dat ook anders?


Kinderen die graag boeken over dieren lezen, hebben een ruime keuze. Zo zijn er de (iets minder realistische) muizen van Geronimo Stilton, de uilen uit De legende van de Wachters, de konijnen van Waterschapsheuvel en de wilde katten uit de reeks Warrior Cats. De auteurs van die laatste serie zijn nu aan een nieuwe begonnen: Seekers, over beren. Op het mooie omslag staat een ijsbeer, en er komen ook grizzlyberen en zwarte beren in voor. Maar zit er ook nog wat fantasy in het boek, of kun je net zo goed naar Animal Planet kijken?