Soul Seekers 1: Bestemming – Alyson Noël

0
100

Omslag Soul Seekers 1: Bestemming

Een tijdje terug vroeg ik me in mijn recensie van De duistere kant van Mara Dyer af hoe het ‘echt’ zou zijn als je ineens paranormale gaven ontwikkelt. Zouden mensen je geloven? Of vertrouw je niet eens jezelf meer en krijg je een enkeltje naar het gesticht? Na het lezen van Soul Seekers: Bestemming, geschreven door Alyson Noël, ben ik tot de conclusie gekomen dat Mara Dyer er nog makkelijk vanaf komt…

Van filmset naar lemen hutje
De zestienjarige Daire heeft geen doorsnee leven. Haar moeder, Jennika, is filmvisagiste, waardoor Daire in de meest exotische landen heeft gewoond, nog nooit op school heeft gezeten en is opgegroeid tussen de filmsterren. En ze heeft zelf ook wel door dat ze geen standaardtype is: al van jongs af aan merkt ze dat de tijd soms eventjes stilstaat, waarbij zij de enige is die nog gewoon kan bewegen. Zij, en natuurlijk de kraaien en de ‘stralende mensen’…

Tijdens een date met een jonge, beroemde filmster in Marrakech gaat het mis. Daire krijgt last van afschuwelijke visioenen en wordt in blinde paniek naar een dokter gebracht. Met behulp van zware medicijnen komt Daire weer enigszins tot zichzelf, maar de werking is slechts van korte duur. Jennika is intussen de wanhoop nabij, want wat betekent deze mogelijk erfelijke psychische afwijking voor het leventje dat ze tot zover leidden? Is er nog hoop, of zal Daire de rest van haar bestaan in een inrichting moeten doorbrengen?

Op dat moment neemt Daire’s bijna zeventien jaar lang verloren gewaande grootmoeder contact met hen op. Ze is op mysterieuze wijze op de hoogte van Daire’s toestand en stelt dat ze haar kan genezen; de enige andere mogelijkheid is uiteindelijk de dood. Schoorvoetend geeft Jennika toe, onder groot protest van Daire. Want wat heeft ze te zoeken in een gehucht in New Mexico, waar haar vader het zó vreselijk vond dat hij op zijn zeventiende al gevlucht en verongelukt is? En wat moet ze beginnen met een grootmoeder die ze nooit heeft gekend, maar die nu ineens beweert te begrijpen wat haar visioenen betekenen? Maar eenmaal in het dorpje Enchantment aangekomen blijkt haar grootmoeder, Paloma, inderdaad meer te weten over wat er met Daire aan de hand. En ook ontmoet ze daar Dace, de jongen met de onmogelijk blauwe ogen waar ze al van droomde voordat ze naar New Mexico kwam. Maar ook zijn tweelingbroer, met de intens zwarte ogen, blijkt echt te bestaan…

Zware emoties en goed uitgewerkte totemdieren
Soul Seekers: Bestemming is een zorgvuldig uitgewerkt verhaal, voorzien van leuke stukjes kennis over bijvoorbeeld de werking van dromenvangers en de symboliek van totemdieren. Noël heeft ongetwijfeld veel research gedaan en dat is te merken. Het boek is spannend, interessant dankzij de achtergrondinformatie en het speelt zich af in een realistische, weinig zoetsappige setting. Ondanks de sjamanistische aspecten wordt Enchantment gepresenteerd als een demografisch achtergesteld gehucht, met alle small town drama van dien. Het leven is er hard en ook de beschrijving van Daire’s ‘psychische aandoening’ geeft het boek een grimmige ondertoon.

Tegelijkertijd blijft echter ook te allen tijde duidelijk dat het verhaal op young adults is gericht: het boek is geschreven in ik-perspectief en de emoties liggen er soms wel erg zwaar bovenop. Daire’s innerlijke onvrede wordt breed uitgemeten, terwijl andere passages juist bijzonder rap worden omschreven; er zijn soms wat te grote sprongen of overgangen tussen bepaalde scènes. En waarom probeert Daire bijvoorbeeld weg te lopen bij haar grootmoeder, terwijl ze weet dat het óf dit, of het gesticht is? Waarom wordt er zo veel over Dace getwijfeld, terwijl Daire zich bij alle andere gebeurtenissen in Enchantment door haar intuïtie en haar hart laat (of moet laten) leiden? Ook zijn de overgangen tussen de ‘normale’ en de geestenwereld soms wat onduidelijk en doet de opzet waarin twee (tweeling)broers achter hetzelfde meisje aanzitten in enige mate aan The Vampire Diaries denken.

Conclusie
Soul Seekers: Bestemming zou een doorsnee young adult-roman zijn, ware het niet dat de zorgvuldig verzamelde achtergrondinformatie en de grimmige ondertoon het verhaal een meerwaarde geven. Afgezien van een aantal kleine inconsistenties is het boek vloeiend en meeslepend geschreven, waardoor het voor de liefhebber zeker een aanrader is. Noël heeft eerder de succesvolle reeks De Onsterfelijken gepubliceerd, waarvan deze serie een waardige opvolger lijkt te zijn. Het tweede deel verschijnt in de zomer van 2013.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here