De mensheid is in groot gevaar en dreigt het onderspit te delven tegen natuurgeweld en ziekte. Eerst kwamen de zonnevlammen die de aarde grotendeels verwoestte. Daarna kwam de Vuring, een virus dat mensen eerst krankzinnig maakt en daarna doodt. De wanhoop is groot en wetenschappers hebben er alles voor over om een kuur te vinden. Wanneer ontdekt wordt dat een aantal jonge kinderen immuun is voor de Vuring, wordt Wicked opgericht.


Een jongen wordt wakker in een donkere afgesloten lift. Het enige dat hij nog weet is dat hij Thomas heet. Hij weet niet wie hij is, hoe hij in de lift beland is of wie zijn ouders waren. De lift brengt hem naar De Laar, een grote open ruimte met gigantische muren erom heen. Er wonen een aantal jongens die net als Thomas geen idee hebben wat ze daar doen of waar ze vandaan komen. Wel weten ze dat ze hier door onbekende mensen gevangen zijn gezet. De Laar wordt omgeven door een gigantisch labyrint waarvan de uitgang nog steeds niet gevonden is. Overdag is het veilig in het labyrint maar s’nachts is het buiten de muren levensgevaarlijk. Nog nooit heeft iemand een nacht in het labyrint overleefd.