Een nieuwe artikelreeks ziet het daglicht! Nu we eindelijk weer boekhandels mogen bezoeken, willen we ze ook weer extra in het zonnetje zetten. Dat gaan we doen met een artikelreeks waar we boekhandelaren wat vragen stellen, ze over hun passie voor het genre kunnen vertellen en wat mooie foto’s kunnen tonen. Vandaag een boekhandel uit België: De Brugse Boekhandel. We spraken met Michaëla, groot fantasyfan en verantwoordelijk voor de websites, de administratie en het contact met de groothandels.

De Brugse Boekhandel

De Brugse Boekhandel is al in 1934 opgericht en van generatie op generatie doorgegeven. Jullie geven zelf aan een uitgebreid aanbod te hebben, maar tevens een specialisatie te hebben in fantasy en sciencefiction. Kun je vertellen waar de aandacht voor deze genres vandaan kwam?

Koen (de zaakvoerder) had altijd al een aantal fantasyboeken op voorraad, hij had wel sympathie voor het genre. Toen ik (als rasechte fantasy-fan) in de boekhandel begon te werken is het aanbod in het genre geleidelijk aan uitgebreid. Van twee planken in het ‘literatuur’-gedeelte, naar een paar boekenrekken apart naast de literatuur, eindigend in 1/4e van de kelderverdieping waar de fantasy/sciencefiction momenteel nog steeds z’n plek heeft.

Naar aanleiding van het 75-jarig bestaan van de boekhandel in 2009 werd een schrijfwedstrijd voor een kortverhaal Fantasy georganiseerd (Brugse Boekhandel Fantasy Award), dit in samenwerking met Jacques Post (vroegere uitgever van het LS Fantasy fonds van Luitingh Sijthof), René van Loon (vroegere directeur van VBK-België) en Alex de Jong (Pure Fantasy Magazine). Juryleden waren Thomas Olde Heuvelt, Bob Van Laerhoven en Alex de Jong. Het was een groot succes!

De stad Brugge vond dit initiatief zo sterk, dat ze dit project enkele jaren uit eigen initiatief hebben verdergezet onder de naam ‘Fantasy Strijd Brugge’, waar zelfs fysieke uitgaven van de beste verhalen van werden gemaakt onder de naam Fantastisch Strijdtoneel. In 2013 werden wij (door de uitgeverijen) gevraagd om een stand te bemannen op Antwerp Convention en vandaar ging de bal aan het rollen voor onze huidige samenwerking met FACTS, waar we tot op heden aanwezig zijn met onze boeken.

Hoe organiseren jullie het aanbod in je winkel (en dan het fantasy/scifi-aanbod in het bijzonder), waar kijk je naar bij het inkopen? Zeker met in het achterhoofd dat de grotere uitgeverijen op inkoopbeurzen steeds minder van ons genre aanbieden en de kleinere uitgeverijen daar niet erg vertegenwoordigd zijn.

Onze grootste verkoop gebeurt eigenlijk vooral op de beurzen. Op de webshop zien we vooral verkoop in de oudere titels die in de reguliere winkel dan niet meer te krijgen zijn. Er komen wel wat mensen specifiek naar onze boekhandel voor de fantasy, maar de opkomst is niet zo supergroot. We hebben wel een aantal vaste klanten, waarvan we meestal perfect weten welke series ze volgen en daarop ook inkopen. Wij leveren ook aan bibliotheken en een aantal van hen zet toch ook actief in op het genre. Daar houden we bij de inkoop dan ook rekening mee.

Enkele speciale edities

Ik probeer een zo breed mogelijk aanbod (Nederlandstalige fantasy) in de boekhandel te krijgen. Hier zul je dus meestal geen stapels van 20 dezelfde exemplaren zien liggen. Ik ga ook op zoek naar kleinere oplages, speciale edities en dergelijke. Van een aantal kleinere uitgeverijen ontvang ik aanbiedingsfolders met de nieuwe titels, maar het gebeurt ook vaak dat een klant me op een bepaalde titel moet wijzen omdat de uitgeverij/auteur de boekhandel niet bereikt. Ook bepaalde boeken in eigen beheer krijgen soms een kans, maar dan ga ik meestal af op mijn buikgevoel en mijn eigen voorkeuren. Ik probeer (indien mogelijk) ook steeds de volledige reeks op voorraad te hebben want niets zo frustrerend als enthousiast worden over een boek, merken dat het een tweede deel is en het eerste deel nergens meer te kunnen verkrijgen.

Je zult veel verschillende boeken (moeten) lezen om op de hoogte te blijven van het boekenwereldje, maar hou je het fantasygenre nog in het bijzonder bij? Zijn er specifieke auteurs/series die jou momenteel erg aanspreken?

Ikzelf lees eigenlijk enkel fantasy. We werken hier momenteel met 4 medewerkers in de boekhandel en elk heeft zo een beetje zijn eigen genre waar ze verantwoordelijk voor zijn. Dit werkt, in mijn opinie, ook het best. Als je zelf enthousiast bent over een genre kun je het beter duiden en categoriseren naar klanten toe. Ik probeer zelf echt nog tijd te maken om te lezen, maar dat lukt me niet altijd. Ik heb ook een kleine tic, namelijk dat ik pas aan een reeks begin als deze compleet is. Ik heb het geduld niet om een jaar te wachten op het vervolg 😊

Probleem hiermee is natuurlijk wel dat ik de nieuwste titels niet gelezen heb, dus ook minder advies kan geven over deze wanneer een klant informatie vraagt. Dan ga ik meestal af op de achterflap, commentaar van andere klanten en eventueel eerdere werken die ik van die auteur heb gelezen. Ik laat mij bij inkoop soms ook leiden door een cover, zeker voor het fantasy genre is deze heel belangrijk. Ik kan soms afknappen op een boek door de cover. Dan is er echt redelijk wat voor nodig om mij het boek toch te doen lezen. Ik heb momenteel (eindelijk) Heugenis, Smart en het Sterrenzwaard van Tad Williams gelezen en wacht dus nu nog op de laatste delen van de Laatste Koning van Osten Ard.

Doordat ik vooral Nederlandstalig lees hoop ik dat deze toch uiteindelijk vertaald worden, want dat is (tot grote frustratie van mezelf en een groot deel van mijn klanten) niet altijd het geval… Maar we blijven hopen. Mijn all time favorite blijft Rad des Tijds van Robert Jordan, ik heb de volledige reeks al een paar keer terug opnieuw gelezen. Ook o.a. Raymond E. Feist, Alex Marshall, Weis & Hickman, Michael J. Sullivan, David Eddings, Joe Abercrombie en Luke Scull heb ik zeer graag gelezen. Ik ben nogal fan van de old-school epische fantasy.

Jullie zijn zelf ook erg actief in het opzoeken van fantasyliefhebbers met jullie aanbod, zoals via het bezoeken aan evenementen als FACTS. Wat was jullie ervaring op die evenementen en het contact met lezers daar?

De bezoekers op Facts zijn altijd heel enthousiast over onze stand. Doordat we met niet veel standhouders boeken verkopen hebben we ieder jaar een groot aantal bezoekers. Ieder jaar proberen we ook een aantal (lokale) fantasyauteurs mee te nemen om te signeren en over hun boeken te vertellen. Af en toe kunnen we ook (in samenwerking met de grotere uitgeverijen) een speciale actie doen. Zo hebben we eens air brush tattoos van Divergent laten zetten, actieboxen van Eragon (van Christopher Paolini) en Lord of the Rings (Tolkien) kunnen aanbieden en regelmatig leuke items kunnen verloten. Het is altijd leuk om mensen te zien die net dat ene ontbrekende deel uit hun collectie vinden, of die een hele nieuwe reeks ontdekken. Fantasylezers zijn ook een zeer trouw publiek. De meeste komen echt ieder jaar opnieuw om hun collectie uit te breiden.

De afgelopen tijd zal heel lastig zijn geweest met corona en bijkomende beperkingen. Hoe hebben jullie toch het contact met jullie bezoekers gehouden?

We hebben vooral via de website contact blijven houden. We hebben een speciale fantasyboeken website aangemaakt (www.fantasyboeken.be) waarop ons aanbod verkrijgbaar is. We proberen de voorraad online up-to-date te houden, maar doordat we ook een fysieke winkel hebben én beurzen doen is dit niet altijd evident. Er zijn nog veel ideeën voor de nieuwe website: meer reviews, een blog, panels enz… Maar door tijdsgebrek blijft het momenteel wat bij ideeën. Onze Instagram en Facebook pagina’s worden vooral gebruikt voor de algemene boeken, maar via de Stories probeer ik af en toe ook wat het fantasygenre erin te betrekken.

Nu het normale leven langzaam weer een beetje opgepakt kan gaan worden, wat kunnen fantasyliefhebbers verwachten? Zijn er aankomende signeersessies, of gaat jullie YA boekenclub bijvoorbeeld weer van start?

De Dear Book Nerd Bookclub (onze YA boekenclub) hield hun meetings een tijdlang online wegens corona, maar sinds in openlucht terug tot 10 personen mogen samenkomen, is onze binnentuin de plek van afspraak geworden. Ze proberen meestal 1x per maand ongeveer samen te komen om de nieuwste YA boeken te bespreken. Het is altijd interessant om te horen welke visies zij hebben op bepaalde boeken/genres. Ook op de Fall-editie van Facts (6 & 7 november) zijn wij terug aanwezig. Op onze stand komen ook een aantal auteurs signeren. Het zal deugd doen om iedereen na 1,5 jaar nog eens terug te zien!

Meer informatie over de Brugse Boekhandel is te vinden op hun eigen boekhandelswebsite of fantasyboeken.be. Je kunt ze vinden op Dijver 2, 8000 Brugge.

2 REACTIES

  1. Grappig dat die boeken van Robert Jordan nog steeds in de winkel liggen (bovenste foto, rechtsboven in de kast). Die boeken die ik al een eeuwigheid (zo lijkt het tenminste) thuis als hardcover in de kast heb staan. Nog gekocht in mijn pre-ereader tijdperk. Ik lees overigens dat Michaëla met smart zit te wachten op de slotdelen van Tad Williams… het zal toch niet? Ik had eigenlijk al de rest van de reeks in vertaalde vorm opgegeven, maar nu toch weer een sprankje hoop. Hoewel, eerst maar eens zien.

    • Leuk om zo aan die ruggetjes heel wat te herkennen wat ook in mijn boekenkast staat 🙂 Komt trouwens een nieuwe uitgave van, van Rad des Tijds, om mensen te verleiden die de aankomende tv-serie gaan kijken.

Geef een reactie